marco antonioCLEOPATRA VII REGINA D’EGITTO E MARCO ANTONIO (37 – 31 a.C.)

Cleopatra VII, erede della famiglia dei Tolomei che regnò sull’Egitto nei tre secoli precedenti l’era cristiana, fu invitata a Roma da Giulio Cesare nel 46 a.C. e vi si trattenne fino alla sua uccisione, rientrando ad Alessandria dopo tale evento. Ella rivendicava di aver avuto un figlio da Cesare e ne pretendeva il riconoscimento dai Romani con lo scopo evidente di unificare i due stati, ma, non riuscendo ad avere soddisfazione su questo piano, si avvicinò a Marco Antonio e ne conquistò il favore, inducendolo a sposarla, a stabilirsi ad Alessandria con lei e a restituire al regno dei Tolomei alcuni territori già conquistati dai Romani.Ciò valse a Marco Antonio l’ostilità dell’opinione pubblica romana, della quale Ottaviano, il futuro Imperatore Augusto, si rese interprete con l’allestimento di una poderosa spedizione militare di terra e di mare che si confrontò con una forza analoga messa in campo dalla coppia avversaria. Lo scontro avvenne nel settembre del 31 a.C. sul mare antistante la città di Azio e vide la vittoria di Ottaviano, in una battaglia di grandissima importanza storica, poiché da essa trasse origine non solo il potere personale di Ottaviano, causa per Roma del passaggio definitivo dalla repubblica all’impero, ma anche l’assorbimento all’interno della civiltà romana del mondo ellenistico, di cui il regno dei Tolomei costituiva ormai l’unica entità in grado di essere autonoma da Roma.Travolto dagli eventi, Marco Antonio si tolse la vita poco dopo e Cleopatra ne segui la sorte l’anno successivo offrendosi, secondo la leggenda, al morso di un aspide che si era fatta portare entro un canestro di frutta.Esiste una unica moneta relativa ai due personaggi: si tratta di un Denaro d’argento coniato ad Alessandria nel 34 a.C., che riproduce al diritto e al rovescio rispettivamente le effigi di Cleopatra e di Marco Antonio. E’ una moneta di grande rarità, oltre che di grandissimo fascino per il suo valore di testimonianza della vicenda umana e politica di una delle coppie più famose della storia.

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